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¿Por qué Chile es un lugar único para el desarrollo de una propuesta de investigación como MUSELS?

La costa de Chile y el clúster espacial de la acuicultura de moluscos en la costa centro-norte y canales interiores de los fiordos del sur de Chile proporcionan un laboratorio natural único en el mundo para el estudio de los efectos de forzantes ambientales múltiples (MED’s) y forzantes globales de mercado sobre los sistemas socio-ecológicos. Nuestra costa se caracteriza por una heterogeneidad ambiental espacial en condiciones oceanográficas y patrones ecológicos. Las áreas de surgencia costera, tales como aquellas encontradas en la parte centro-norte del Sistema de la Corriente de Humboldt frente a Chile, son predichas a ser fuertemente afectadas por procesos de OW, OA, y DO. Las aguas de surgencia tienen bajo contenido de O2 y son sobresaturadas en CO2, resultando en bajos niveles de pH. Los eventos de surgencia locales o de mesoescala exponen también a la biota costera a bajos niveles de O2. Se proyecta que el calentamiento global intensificará el Anticiclón del Pacífico Sur, manteniendo temperaturas más frías en la costa de Chile debido al incremento del contraste de temperatura tierra-océano. En resumen, se esperaría en un futuro cercano para la zona costera del centro-norte de Chile, un océano costero frío, ácido y subóxico. En contraste, en el sur de Chile (e.g. Chiloé), las descargas de agua dulce de ríos fluyen hacia canales y fiordos. Esta agua dulce se caracteriza por ser más ácidas en comparación a las aguas oceánicas, debido a su baja alcalinidad, y alto contenido de carbono inorgánico disuelto y CO2. Así, estos MED’s impactarían potencialmente el crecimiento y sobrevivencia de moluscos económicamente importantes. Las aguas costeras reciben también gran cantidad de contaminantes (e.g. drogas, nutrientes, metales, etc). Estas fuentes locales varían desde residuos de actividades mineras e industriales en el norte, a nutrientes y contaminantes asociados a descargas domésticas y de la agricultura en el centro, a residuos de la salmonicultura y actividad forestal en el sur. Una ciencia emergente, basad en el entendimiento de las interacciones complejas de forzantes es de gran relevancia para el análisis económico de la vulnerabilidad del sector acuícola bajo escenarios de cambio global, y el desarrollo de estrategias de conservación y manejo por parte del sector público. La economía chilena es dependiente de este creciente sector acuícola. Estos MED’s pondrán a prueba la actual capacidad adaptativa biológica y socio-económica en Chile, con el riesgo de cruzar umbrales críticos, con consecuencias inciertas para la industria. Chile ofrece una oportunidad única de que MUSELS construya el conocimiento básico sobre forzantes múltiples, ambientales y socio-económicas, conocimiento enfocado a desarrollar una capacidad de adaptación en el sistema socio-ecológico de la acuicultura de moluscos, a través de un enfoque basado en la ciencia.

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