Juveniles de choritos

¿Por qué MUSELS es necesario para el desarrollo sustentable de este sector económico en Chile?

Desde 1990, la acuicultura de moluscos ha experimentado un promedio anual de crecimiento de ~18%. El cultivo de bivalvos contribuye con aproximadamente 80.000 toneladas, lo que equivale al 14% de la biomasa total, convirtiendo a Chile en el segundo país con mayor producción de ostiones y  mitílidos en el mundo. Aunque la industria ha prosperado mucho en los últimos años, forzantes globales como el clima, la variabilidad del mercado y las actividades antropogénicas constituyen grandes desafíos para la sustentabilidad del sector acuícola en el océano costero. La mitilicultura en Chile está pasando por una crisis severa. Las razones son múltiples e incluyen la crisis financiera mundial, las interacciones con varios impactos antropogénicos y procesos de producción que superan la capacidad de carga de los ecosistemas. Uno de los más importante es la baja producción de semillas, lo que parece estar relacionado con los cambios en las propiedades químicas de las aguas en las zonas costeras, asociadas a factores de estrés globales (e.g. cambio climático) y locales (e.g. contaminantes y eutroficación). Por otra parte, la industria en el norte de Chile se ha visto afectada regularmente por eventos de alta mortalidad larval, potencialmente impulsadas por el efecto de las aguas corrosivas asociadas a la surgencia costera. Eventos similares se han reportado en Oregón y Washington (EE.UU.), con efectos potencialmente devastadores sobre su industria, que genera casi $ 300 millones de dólares anuales.

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